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Dingle un concentré de saveurs sauvages


Dans le comté de Kerry au sud-ouest de l’Irlande, le port de Dingle est un haut lieu du tourisme irlandais. En l’espace de quelques années, cette charmante petite cité balnéaire est aussi devenue le rendez-vous des gourmets.


Dingle dans le comté de Kerry - © D. Raynal
Dingle dans le comté de Kerry - © D. Raynal
Il est bien loin le temps où l’Irlande n’avait, selon certains visiteurs, rien à offrir dans ses assiettes.  En devenant un tigre celtique, l’île s’est transformée malgré les soubresauts de la dernière crise financière, en une étape gastronomique de premier plan. C’est particulièrement vrai dans la péninsule de Dingle qui regroupe un nombre impressionnant de bonnes adresses. Avec sa cinquantaine de pubs laqués, ses restaurants de poissons côtés, son marché local et son école de cuisine, la petite station balnéaire de Dingle dans le comté de Kerry est sans aucun doute l’une des plus attractives d’Irlande. Nichée entre l’océan Atlantique et la chaîne de montagnes de Sliabh Mish, qui culmine avec le mont Brandon à 951 mètres, cette cité riante et multicolore d’environ 2000 âmes s’est réfugiée au fond d’un charmant port naturel. Une baie abritée qui semble particulièrement plaire à Fungie, le plus célèbre résident de Dingle.  

Fungie, le plus célèbre résident de Dingle - © D. Raynal
Fungie, le plus célèbre résident de Dingle - © D. Raynal
Depuis 1984, ce grand dauphin de près de quatre mètres et 350 kg fait la joie des organisateurs de balades en mer. La mascotte de la ville possède même son compte Twitter. Fortement marquée par son glorieux passé maritime, Dingle reste depuis toujours solidement adossée au mont Slievanea. La péninsule  à laquelle elle a donné son nom s'étire au sud du fleuve Shannon et au nord du « Ring of Kerry ». Pour l’anecdote, l'actuel presbytère se trouve à l'emplacement de la maison de l’homme qui tenta de sauver la reine Marie-Antoinette de la guillotine. En 1792, lord Rice, un officier de la brigade irlandaise natif de la ville, projeta de faire évader la souveraine déchue d’origine autrichienne. Quand l’épouse de Louis XVI apprit qu’elle devrait abandonner le roi et ses enfants, elle aurait refusé de s’enfuir et préféré monter avec toute sa famille sur l’échafaud. 

Restaurants branchés et produits locaux

Le Dick Mack’s est l'un des nombreux pub de la grande rue - © D. Raynal
Le Dick Mack’s est l'un des nombreux pub de la grande rue - © D. Raynal
Dingle (An Daingean ou Daingean Uí Chúis) est aussi un bastion de la culture gaélique. Plus précisément du Gaeltacht, la région de l’Irlande de l’Ouest où l’on parle toujours quotidiennement la langue des Celtes.  Le long de la grande rue, les pubs se succèdent à quelques mètres d’intervalles, tels le Dick Mack’s, l’O’ Flaherty’s ou le Foxy John's. Ce dernier, qui fait également office de quincaillerie, est le seul débit de boisson où l’on peut écouter de la musique irlandaise le soir et acheter son matériel de plomberie dans la journée. Depuis quelques années, des restaurants branchés bousculent les bars de la rue principale pour les touristes en goguette.  

Le Global Village propose une cuisine de la mer réinventée - © D. Raynal
Le Global Village propose une cuisine de la mer réinventée - © D. Raynal
C’est le cas du Ashes Bar & Restaurant ou du Global Village qui proposent notamment une cuisine de la mer réinventée - gambas à l’espagnole, moules marinières façon thaï,  praires sautées au Cognac - résolument tournée vers les produits locaux et les saveurs du monde. Dans le centre-ville, le marché communautaire rassemble tous les vendredis à la belle saison, un grand nombre de producteurs de la région qui viennent d’une cinquantaine de kilomètres à la ronde. Il est soutenu par la municipalité qui a bien l’intention de ne pas le faire trop grossir pour en préserver l’authenticité. C’est ici, que les habitants et les restaurateurs de la ville viennent s’approvisionner, en légumes croquants, fruits frais, fromages gouteux et bœuf bio. Ils y achètent leur pain fait maison et commandent pour les fêtes de Pâques l’agneau de pré-salé le plus tendre, le fameux blackface, délicieux en côtelettes ou dans l’irish stew le ragoût national.

​Beurre salé et crème glacée artisanale

Mark Murphy utilise  exclusivement les meilleurs produits de la région - © D. Raynal
Mark Murphy utilise exclusivement les meilleurs produits de la région - © D. Raynal
Un peu à l’écart du centre-ville, l’école de cuisine de Mark Murphy et de son épouse surplombe le port de Dingle.  Depuis quelques années, le couple s’est lancé le défi de donner des cours de cuisine au plus grand nombre en utilisant exclusivement les meilleurs produits de la région. Des séances de deux à trois heures en petit groupe dans un laboratoire flambant neuf, où les néophytes apprennent en premier lieu le b.a.-ba de la cuisine. Avant tout, il s’agit ici de savoir comment tenir son couteau pour émincer sans effort les légumes, préparer une pâte feuilletée ou ébarber un beau poisson sans gâcher la marchandise.  Toujours à la recherche du plus frais cueilli ou du plus frais péché, le duo propose des recettes de saisons, simples à élaborer pour les repas de tous les jours. « Les Irlandais sont maintenant fiers de leur cuisine et de la qualité de leurs produits, comme le beurre salé, les huitres ou le crabe local, ce qui n’était pas le cas il y a 25 ans » explique Mark Murphy, le chef de l’école de cuisine. 

Murphy’s fait la meilleure crème glacée artisanale d’Irlande - © D. Raynal
Murphy’s fait la meilleure crème glacée artisanale d’Irlande - © D. Raynal
A Dingle, un Murphy peut en cacher un autre et c’est en revenant dans les rues animées du centre-ville qu’il est possible de goûter à la meilleure crème glacée artisanale d’Irlande. Avec sa devanture bleue et blanche reconnaissable entre toutes, ses prix et récompenses accrochés au mur, le Murphy’s a été fondé par  Sean Murphy et les frères Kieran. Depuis l’an 2000,  l’établissement élabore ses créations originales à partir d’ingrédients authentiques et d’origine locale. Il s’enorgueillit  d’utiliser dans la composition de ses glaces du lait cru d’une espèce de vaches remontant à 5000 ans, de la crème onctueuse du comté de Kerry, des feuilles de menthe bio ou encore du sel de mer. Certains de ses sorbets sont mêmes à base d’eau de pluie distillée, ce qui permet de recycler à peu de frais une ressource qui tombe parfois en abondance dans la région…   

​Triple distillation

© D. Raynal
© D. Raynal
Côté hébergement, en dehors des traditionnels B&B, l'hôtel Benners s’impose comme une halte chic dans cette petite ville qui regorge de boutiques à la mode.  Avec ses veilles gravures, ses boiseries et son ambiance cosy, le plus ancien hôtel de Dingle situé au beau milieu de la rue principale reflète l'histoire de la ville, de la péninsule environnante, et de l'anneau du Kerry. 

Dingle Distillery - © D. Raynal
Dingle Distillery - © D. Raynal
Imaginée par Oliver Hughes, la Dingle Distillery a démarré depuis novembre 2012 la production de Whiskey irlandais (avec triple distillation), mais aussi de gin et de vodka. Pour ce faire, elle s’est installée dans une ancienne scierie de la ville et a investi dans de magnifiques alambics en cuivres conçus par John McDougall. Bien que récente, la distillerie artisanale de Dingle compte bien rapidement laisser sa marque dans le petit monde des  « irish whiskey ». Alors que les whiskeys irlandais sont largement produits par les géants Irish Distillers et Pernod Ricard, cette nouvelle enseigne souhaite mettre en place une nouvelle offre, et espère ainsi marquer les esprits avec du whiskey de tout aussi bonne qualité. Pour l’heure, ses premières productions sont en phase de vieillissement. Il est donc impossible de les déguster avant 2018. L’établissement ouvre toutefois ses portes aux visiteurs, afin de leur faire découvrir les différents procédés de distillation et surtout leur permettre de commander à l'avance le futur nectar en cours de maturation… 

Aventurier du pôle Sud

© D. Raynal
© D. Raynal
Après la distillerie cap à présent sur la basserie. Créée par un homme d’affaire du coin, Jerry O’Sullivan dans les locaux d’une ancienne crèmerie, la Dingle Brewing Company est une micro-brasserie qui fabrique sa bière à partir de la meilleure eau de source du Kerry. D'après la légende locale, elle aurait d’ailleurs le pouvoir de faire voir la vie du bon côté. La bière emblématique de la brasserie, la Tom Crean’s Irish lager, porte le nom d’un explorateur du pôle Sud héroïque originaire du village d’Annascaul.
A l’âge de 15 ans, il s’enrôla dans la Royal Navy en affirmant qu'il en avait seize. Mais il est surtout connu pour avoir participé à trois des quatre grandes expéditions britanniques en antarctique entre 1901 et 1920. Officier en second sur celle conduite par Ernest Shackleton sur l’Endurance  de 1914 à 1916, il se retrouve encerclé par la banquise. 

Tom Crean - © DR
Tom Crean - © DR
Il vit alors avec l'équipage une série d'événements dramatiques, dérive plusieurs mois dans les glaces et entame un périple de 800 milles (soir près de 1500 km) de l'île de l'Éléphant jusqu'à la Géorgie du Sud. Au moment d'atteindre cette terre,  Crean entreprend avec Shackleton et le capitaine Worsley, la première traversée terrestre de l'île par de hautes montagnes, sans cartes ni équipement d'alpinisme approprié. Après l'expédition de l’Endurance, il recevra trois médailles polaires pour son courage et sa bravoure. Quelques années plus tard, il quitte la Navy et retourne dans le comté de Kerry, à Annascaul, sa ville natale, non loin de Dingle. Avec son épouse Ellen, il y ouvre une taverne appelée « L'auberge du pôle Sud » qui existe toujours sur le bord de la route. Il y mènera jusqu’à sa mort en 1938 une vie enfin paisible. En 2003, une statue de bronze en son honneur a été inaugurée non loin du pub. Consécration suprême, la bière Tom Crean est depuis peu proposée sur les vols de la compagnie aérienne nationale Aer lingus. Oui, mais servie bien glacée…

© D. Raynal
© D. Raynal

Se loger :
Une adresse de charme dans le centre-ville : www.dinglebenners.com
 
Se restaurer :
Dans la ville
www.globalvillagedingle.com
www.ashesbar.ie
A l’extérieur de la ville
www.gormans-clifftophouse.com/
 
Manger une bonne glace : http://murphysicecream.ie/    

Prendre des cours de cuisine :
Préparez vous-même votre déjeuner en utilisant des produits frais locaux.
http://dinglecookeryschool.ie/index.php/en/
Initiez-vous à la poterie et dégustez un repas face à la mer dans l’atelier de Louis Mulcahy : www.louismulcahy.com/
 
Visite de la distillerie et de la brasserie de Dingle :
www.dingledistillery.ie/
http://dinglebrewingcompany.com/
 
Dingle Dolphin Boat Tours
Unit 2, The Pier, The Tourist Office, Dingle, Co. Kerry, Irlande
 
Pour bien préparer son voyage :
Tourisme Irlandais - Informations générales
Tél. 01 70 20 00 20 – www.ireland.com/fr-fr/
Twitter @VacancesIrlande
Aer Lingus
Informations et réservations :
www.aerlingus.com/html/fr-FR/home.html  - Tél. 0821 230 267 (0,12€/minute)
Vols directs toute l’année au départ de Paris, Lyon, Nice et Bordeaux et de plusieurs autres villes en saison.

 
Jeudi 13 Avril 2017
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