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Le Salvador sort de l’ombre


Du 3 au 8 octobre le Salvador a reçu dans le cadre du Salon du tourisme des pays d’Amérique centrale (Centroamérica Travel Market CATM) plus de 78 tour-opérateurs et professionnels du tourisme ainsi que 26 médias venus spécialement d’Europe. L’occasion de découvrir le plus petit pays d’Amérique centrale qui a accueilli en 2016 près de 2 millions de touristes, contre 21 millions pour l’ensemble des sept pays de la zone géographique.


San Salvador - © OT du Salvador
San Salvador - © OT du Salvador

Centroamérica Travel Market - © D. Raynal
Centroamérica Travel Market - © D. Raynal
Pour la seconde fois depuis 2009, la République du Salvador a accueilli le Salon du tourisme des sept pays d’Amérique centrale (Centroamérica Travel Market CATM), Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua, Belize, Costa Rica et Panama. « Ce salon est pour nous une occasion de promouvoir les nouveaux produits développés dans les différents pays d’Amérique centrale et de positionner le Salvador en tant que destination touristique de premier plan. Pendant ces quelques jours, nous avons pu présenter à la centaine de médias et professionnels du tourisme européens qui avaient fait le déplacement, les principales richesses naturelles et culturelles du pays » a souligné José Napoleón Duarte Durán, le ministre du Tourisme du Salvador.   Au cours de ce salon organisé dans le palais des congrès de la capitale San Salvador, les agences et tour-opérateurs européens spécialisés dans la commercialisation des pays de l’Amérique centrale, ont pu rencontrer et s’entretenir avec quelque 98 exposants de la zone géographique concernée. Le pré-tour fut également l’opportunité pour les participants de découvrir toute l’étendue de l’offre touristique salvadorienne.  Pendant trois jours, ils ont pu effectuer la visite des sites archéologiques mayas de Joya de Ceren (le Pompéi d’Amérique inscrit au patrimoine mondiale de l’Unesco), San Andres, Tazumal,  du parc naturel du volcan du Boquerón, du centre historique de San Salvador ou de la baie de Jiquilisco. Situé entre le Guatemala, le Honduras et le Nicaragua, le Salvador est le plus petit d'Amérique centrale (21000 km² soit l’équivalent de la Belgique) et le seul avec le Belize à n'avoir des côtes que sur un seul océan, le Pacifique.
 

Ceinture de feu

Costa del Sol, La Paz - OT du Salvador
Costa del Sol, La Paz - OT du Salvador
Mais malgré sa petite dimension le Salvador a, comme ses voisins, de nombreux atouts à faire valoir pour attirer les touristes (près de 2 millions en 2016). De belles plages du côté du département de La Libertad dont certaines sont très appréciées des surfeurs, des volcans à escalader, des forêts tropicales à explorer, des sites archéologiques à découvrir. Tout cela fait du Salvador une destination qui conviendra parfaitement aux amoureux de la nature, aux sportifs et aux amateurs de vieilles pierres. En plein cœur de la ceinture de feu du Pacifique, le pays compte une chaîne de 25 volcans dont trois sont toujours actifs (Izalco, San Miguel et le plus important Santa Ana). Les Salvadoriens sont connus pour être travailleurs mais aussi pour faire la fête. Une réputation qui incite les voisins du Honduras et du Guatemala à passer régulièrement la fin de semaine à San Salvador ou dans les stations balnéaires de la côte.

Le Volcan de Izalco depuis le point de vue du Parc Naturel Cerro Verde - OT du Salvador
Le Volcan de Izalco depuis le point de vue du Parc Naturel Cerro Verde - OT du Salvador
Depuis quelques années, plusieurs circuits ou « Routes » sont proposés aux touristes en fonction de leurs goûts et affinités. Il existe bien sûr une route des volcans. Une route de l’archéologie pour partir à la découverte des ruines Mayas et des autres civilisations préhispaniques. Une route des fleurs et de l'écotourisme mais aussi une route des arts qui permet de présenter les talents d'artistes de la population salvadorienne. Une route de la gastronomie et encore une autre route pour ceux qui souhaitent passer du temps sur les plages. Plus étonnant, les autorités ont lancé une route de la paix qui passe par le village de Perquin et son musée de la Révolution. Une dernière route s’intéresse enfin à la transformation du café sur la Cordillère del Bálsamo et de l’indigo, les deux productions phares du pays.  « Le golf de Fronseca est la zone stratégique que nous comptons désormais mettre en valeur en collaboration avec les pays frontaliers du Honduras et du Nicaragua. Pour ce faire, nous pouvons compter sur un important fonds d’investissement  espagnol. Nous sommes également en train de construire des ponts et de mettre en place une ligne de ferry régulière pour les touristes » a annoncé José Napoleón Duarte Durán lors d’une conférence de presse donnée sur le salon.

Cabosses et fèves de cacao - © D. Raynal
Cabosses et fèves de cacao - © D. Raynal


Dollar américain

Ruines de la guerre - © D. Raynal
Ruines de la guerre - © D. Raynal
Avec ses 7 millions d’habitants, le Salvador est le pays le plus densément peuplé d'Amérique Latine malgré une émigration constante des Salvadoriens vers d'autres horizons, en particulier les Etats-Unis où ils seraient plus de 3 millions. C’est certainement l’une des raisons pour laquelle, le Salvador a décidé en 2001, d’abandonner sa monnaie nationale, le Colón pour adopter le Dollar américain. De 1980 à 1992, la « république caféière » fut déchirée par une guerre civile qui a fait 100 000 morts et généré plus d’un million de personnes déplacées ou forcées à l’exil. D’un côté la guérilla marxiste et de l’autre l’extrême-droite encadrée par une junte militaire ouvertement soutenue par les Etats-Unis. C’est dans ce contexte que sont nés « les maras », ces gangs mafieux formés dans les années 1980 par des immigrés clandestins venant du Salvador, du Honduras ou encore du Guatemala qui fuyaient la guerre civile et les conditions de vie difficiles. D'abord fondées à Los Angeles, les maras, dans un deuxième temps, se sont implantés dans leurs pays d'origine, notamment à la suite d'expulsions massives de leurs membres des États-Unis une fois leurs peines purgées. Aujourd’hui, le pays est toujours en proie dans certains quartiers populaires aux exactions de ces bandes criminelles organisées, souvent spécialisées dans le trafic de drogue. De l’avis de tous les observateurs, les touristes semblent toutefois avoir été jusqu’à présent épargnés par ces luttes fratricides.

Anciennes civilisations

Police Touristique - © D. Raynal
Police Touristique - © D. Raynal
Depuis plusieurs années, le gouvernement multiplie les efforts, comme avec l’opération « Mano Dura », pour sécuriser l’ensemble de ses lieux touristiques. « Nous avons mis en place une police touristique qui compte environ un millier d’agents répartis sur l’ensemble du territoire. Ce sont des professionnels qui parlent pour la plupart anglais et qui sont formés pour assister en toute occasion nos visiteurs étrangers et répondre à leurs questions. Ils peuvent également donner des informations sur nos différentes routes touristiques ainsi que les premiers secours en cas d’accident » a expliqué José Napoleón Duarte Durán. Avec une démocratie confortée et en dépit d’inégalités sociales et économiques persistantes, la patrie de l’indigo (añil en espagnol) s’ouvre désormais résolument au tourisme. Un secteur qui génère d’ores et déjà 1400 millions de dollars de revenus pour le pays et qui correspond à plus de 5% de son produit intérieur brut.

Cihuatan - © D. Raynal
Cihuatan - © D. Raynal
Au carrefour de l’Amérique centrale, le Salvador est enfin devenu une base de départ idéale pour s’aventurer vers le Guatemala, le Nicaragua et le Honduras voisins. Entre le Mexique et la Colombie, l’Amérique centrale abrite en effet les fabuleux vestiges de civilisations parmi les plus anciennes de tout le continent américain, mais aussi de nombreux trésors naturels en lien avec son activité sismique. Un engouement désormais bien compris par les professionnels du voyage et qui ne semble pas prêt de s’infléchir. En 2016, les sept pays de l’Amérique centrale ont reçu 21,4 millions de visiteurs soit une augmentation de 6,5% par rapport à l’année précédente.

Pour en savoir plus : http://elsalvador.travel


 

San Vicente - © D. Raynal
San Vicente - © D. Raynal


Puerta del Diablo, San Salvador - OT du Salvador
Puerta del Diablo, San Salvador - OT du Salvador
Y aller ?
Pas de liaison aérienne directe Paris-San Salvador. Il faut compter environ 18 heures de vol pour rejoindre le Salvador depuis Paris, avec la plupart du temps, une escale en Europe et une aux Etats-Unis. Air France (36.54 ; www.airfrance.fr) opère six vols hebdomadaires à destination de Panama City. La compagnie espagnole Iberia propose des vols au départ d’Orly avec une escale à Madrid puis à Guatemala City.

Le Salvador en bref
- Superficie : 21 041 km²
- Capitale : San Salvador
- Monnaie : Dollar américain - (1 € = 1.1223 Dollar US)
- Climat : Les températures au Salvador sont en général très chaudes toute l'année avec une saison des pluies allant de mai à octobre. Si les températures sont élevées sur les côtes elles sont cependant agréables en montagne
- Côtes : 307 km
- Point culminant : Cerro El Pital (2 730 m)
- Resources naturelles : Café, canne à sucre, maïs, riz, haricots, coton, sorgho, crustacés, or
- Groupes ethniques : 90% de Métis, 9% de Blancs et 1% d'Amérindiens


- Gouvernement : République
- Président : Salvador Sánchez Cerén (1er juin 2014)
- Indépendance : 15 septembre 1821
- Départements : Le Salvador est divisé en 14 Départements, Ahuachapán, Cabañas, Chalatenango, Cuscatlán, La Libertad, La Paz, La Unión, Morazán, San Miguel, San Salvador, San Vicente, Santa Ana, Sonsonate, Usulután.
- Fête nationale : 15 septembre (Indépendance de l'Espagne en 1821)
- Fuseau horaire : UTC -8 (été) -7 (hiver)
 
Vendredi 3 Novembre 2017
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